COVID-19: qué aconsejan expertos ante secuelas en la función pulmonar

Alrededor del 20 a 30% de pacientes que ha tenido COVID-19 presenta como secuela alteraciones en su función pulmonar, advirtió el médico neumólogo Alejandro Peña.

En entrevista con el programa Salud y Bienestar de Andina Canal Online, el experto dijo que también hay otro porcentaje de pacientes que queda con daño muscular pulmonar, es decir en la caja toráxica, no el pulmón en sí.

«Hay que diferenciar dos grandes grupos. Por un lado, el que tiene problemas en su función pulmonar, con falta de oxígeno, y por otro lado, el que presenta dolor en la caja toráxica, es decir en los intercostales o los músculos diafragmáticos», explicó.

En estos casos, dijo, es necesario realizar una prueba de función pulmonar para medir la capacidad de intercambio gaseoso y la respuesta al ejercicio. De esta manera, se puede conocer si el daño es pulmonar o muscular-pulmonar.

Al conocerse la respuesta, lo que le toca al profesional de la salud es plantear el objetivo de la rehabilitación muscular, si es pulmonar o física, aseguró.

Peña precisó que la mayor parte de pacientes postcovid se rehabilitan: «He tenido pacientes que han pasado mucho tiempo en cuidados intensivos, con limitación de función muscular y paulatinamente mejoran. Pero requieren una valoración y un seguimiento después de su alta».

Mayor parte de los pacientes regresan a la normalidad

Sin embargo, hay un grupo de pacientes que desarrolla un daño estructural importante y no mejora con una rehabilitación estándar. Entonces, anotó, deben estar referidos para un gabinete de función pulmonar para hacerle pruebas más complejas y ser evaluado por un especialista.

Generalmente el tratamiento se trabaja por objetivos e individualizado según la capacidad pulmonar, edad y otros factores, debido a que hay una variedad de escenarios diferentes. Aun así, el doctor Peña comenta que hay grupos familiares y genéticos que no tienen las mismas respuestas: hay adultos mayores que se recuperan muy fácilmente y pacientes menores de 30 años que están semanas y meses sin recuperarse.

«Si tienes una menor capacidad respiratoria por un trastorno ventilatorio restrictivo, eso va a demorar en mejorar. Si tienes una capacidad ventilatoria teóricamente disminuida por una disfunción muscular, esto va a resultar más fácil de recuperar con una actividad física progresiva. Son escenarios diferentes».

Asimismo, si un paciente tiene un compromiso muscular-pulmonar, hay una menor fuerza muscular por la propia covid-19 o por los medicamentos recibidos. En ese caso, la persona es candidata a usar algún sistema de refuerzo de la musculatura pulmonar.

Según el estado del paciente, el especialista a cargo establece las rutinas u objetivos a llevar a cabo mediante el uso del inspirómetro, pero también se consideran las actividades de vida diaria para marcar la independencia y capacidad muscular del paciente: si es capaz de sentarse por sí solo, si es capaz de hacer sus actividades de limpieza, de aseo, si puede ir hacer al baño sus deposiciones.

Peña indicó que una parte importante de la rehabilitación comprende una alimentación balanceada, de preferencia guiada por un nutricionista.

¿Ataque respiratorio o de ansiedad?

Un paciente post-covid puede presentar un ataque respiratorio, que se caracteriza por una sensación de ahogo, pero es importante determinar si realmente está ante una insuficiencia respiratoria.

Para ello, es clave el uso del pulsioxímetro ya arrojará la saturación del paciente. Si efectivamente los niveles son menores de 90, lo primero que debe hacerse es administrarle oxígeno. Lo segundo, es descartar si es un trastorno que requiere un tratamiento médico.

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