Unicef reporta un aumento del 700% en homicidios de menores en Ecuador desde 2019

Los últimos datos publicados por Unicef en Ecuador revelan un aumento alarmante del 700% en los homicidios de niños y adolescentes desde 2019, con un total de 770 víctimas en 2023. La organización destacó que la mayoría de estos crímenes están vinculados con el reclutamiento forzado de menores por bandas criminales, exacerbando una ya grave situación de violencia que afecta a los más jóvenes del país.

En un informe desgarrador, Unicef detalló que de las 770 víctimas del año pasado, 248 eran niños entre 0 y 4 años, mientras que 468 eran adolescentes entre 15 y 19 años. La encuesta de U-Report Ecuador complementa estos hallazgos mostrando que casi el 4.47% de los adolescentes encuestados conocen a alguien reclutado por grupos delictivos.

El Observatorio del Crimen Organizado en Ecuador ha confirmado que el incremento de homicidios en adolescentes fue del 79.56% en comparación con el primer semestre de 2022, señalando el uso predominante de armas de fuego en estos ataques. Esta situación ha llevado a un aumento significativo en la deserción escolar, con más de 119,000 niños abandonando la educación en el último año, principalmente en áreas costeras dominadas por narcoterroristas.

Unicef ha lanzado la campaña #CortaLaViolencia para abordar y prevenir la violencia contra menores, destacando los impactos devastadores que tiene en el desarrollo físico, cognitivo y emocional de los niños. La campaña también se enfoca en combatir la violencia naturalizada en los hogares, donde uno de cada dos niños menores de cinco años sufre maltrato.

Este escenario crítico plantea desafíos significativos para el país, no solo en términos de seguridad sino también en impacto socioeconómico, resaltando la urgente necesidad de intervenciones efectivas para proteger a la juventud ecuatoriana.