Descubre los beneficios del ejercicio en la salud de los niños

IronKids: La aplicación diseñada por la Academia Americana de Pediatría para iniciar el entrenamiento de fuerza en niños.

¿Quieres saber si el entrenamiento de fuerza es bueno para la salud de tu hijo? La respuesta es clara, un rotundo sí.

Desarrollar la fuerza muscular es bueno tanto para los niños como para los adultos en muchos sentidos. No solamente aumenta la densidad mineral ósea, haciendo que los huesos sean más fuertes, sino que también aumenta la autoestima. ¿A quién no le gusta sentirse fuerte? Además, ayuda a mantener el equilibrio e incluso puede tener un buen efecto sobre los niveles de colesterol.

«Cuando se hace bien, el entrenamiento de fuerza puede mejorar la salud general de niños y adolescentes de todas las capacidades atléticas», afirma la Dra. Katherine Stabenow Dahab, experta que revisó muchos estudios científicos sobre el tema. La historia no acaba ahí. El entrenamiento de fuerza puede ayudar a tu hijo a rendir mejor en su deporte, acelerar su metabolismo y ayudarle a alcanzar y mantener un peso saludable.

Obviamente, es importante ser consciente de que el entrenamiento de fuerza conlleva riesgos, como la rotura del cartílago de crecimiento y las lesiones lumbares. El Dr. Dahab, en cambio, afirma que los beneficios para la salud del entrenamiento de fuerza «superan con creces los posibles riesgos.»

¿Cuándo deben empezar los niños a hacer ejercicios de fuerza? Esta es la pregunta más importante.

Aunque parezca mentira, los niños de entre 3 y 5 años pueden empezar a hacer ejercicios de fuerza. Pero eso no quiere decir que deberían empezar a hacer pesas solo por esto. En su lugar, pueden hacer ejercicios fáciles que sean divertidos y utilicen su propio peso corporal como resistencia. Por ejemplo, las flexiones cobra son un ejercicio divertido en el que los niños empiezan tumbados en el suelo boca abajo con las manos debajo de los hombros y los codos flexionados. Al empujar hacia arriba, la cabeza y el pecho se mueven hacia arriba y adelante, pero las manos, las muñecas, el vientre y las piernas permanecen en el suelo.

Entre los 6 y los 9 años, los niños pueden empezar a utilizar gradualmente herramientas con una resistencia superior a la de su propio peso corporal. Puedes utilizar bandas o tubos de resistencia, pequeños balones medicinales o pesas de mano. Incluso puedes utilizar objetos que encuentres por casa para hacer tus propias pesas de mano. Para facilitar las cosas, la Academia Americana de Pediatría ha creado una aplicación llamada IronKids que es fácil de usar y está pensada para los principiantes. Te muestra cómo hacer ejercicios para el tronco, la parte superior y la parte inferior del cuerpo. También puedes hacer tus propios entrenamientos, marcarte objetivos y recibir alertas.

Cuando llegas a la pubertad, el entrenamiento de fuerza puede ayudar a que tus músculos crezcan. En este momento, es muy importante enseñar a los niños lo peligrosas que son las drogas anabolizantes. Los esteroides son ilegales y perjudiciales para la salud. Es importante recordar que otros suplementos para aumentar la masa muscular, incluso los que se promocionan como alternativas herbales «seguras», también pueden entrañar riesgos.

En primer lugar, la seguridad: consejos para un entrenamiento de fuerza seguro y eficaz

No importa la edad que tengas, debes centrarte en moverte despacio y con buena forma. El objetivo es fortalecer los músculos, no aumentar de tamaño como las modelos. Antes de decirle a tu hijo que haga entrenamiento de fuerza, asegúrate de que tiene edad suficiente para seguir las instrucciones y hacer los ejercicios con seguridad.

Pide ayuda a un entrenador o preparador físico con experiencia en el trabajo con niños para crear un programa de entrenamiento de fuerza personalizado para tu hijo que tenga en cuenta su edad, su nivel de madurez y sus objetivos, como mejorar los músculos que utiliza en otros deportes. En una rutina completa deben incluirse las siguientes cosas:

  1. Siempre con un adulto vigilando
  2. Un entrenamiento de 5-10 minutos para calentar.
  3. Una serie de equipos de resistencia, como pesas libres, máquinas de pesas, balones medicinales y bandas o tubos de resistencia.
  4. Cada grupo muscular importante (brazos, hombros, piernas, estómago, espalda superior e inferior y pecho) debe realizar de dos a tres rutinas.
  5. Ejercicios que fomenten el equilibrio entre flexión y estiramiento de las articulaciones.
  6. Encuentra un peso o una cantidad de resistencia que te permita hacer de 10 a 15 repeticiones en cada serie. Una persona entrenada debe mostrar a los niños la forma correcta de levantar peso e indicarles cuándo y cómo añadir más peso.
  7. Una práctica de enfriamiento de 5-10 minutos con estiramientos suaves.
  8. Incluir estos consejos en la rutina de entrenamiento de fuerza de tu hijo le mantendrá seguro y le ayudará a sacar el máximo partido de este tipo de ejercicio.

Al reconocer el poder del entrenamiento de fuerza, puede dar a su hijo las herramientas para iniciar un viaje hacia una mejor salud, mejores logros y más confianza en sí mismo. Recuerde que la clave está en empezar poco a poco, mantener la seguridad y disfrutar juntos del viaje.